《4章》“人命救助”で勲章を授かった動物たち

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人類は、その長い進化の歴史の中で、崇高な精神を発達させてきました。危機に際して我が身を犠牲にして他人の生命を救った話が数多く残っています。

“愛”と呼ばれている他人を思いやる心はさまざまな形で表現されていますが、それを人類史上もっとも顕著に、そして模範的な形で表現した人物といえば、“ナザレ人”イエスを第一に挙げるのに異議をはさむ人はいないでしょう。

かのナポレオンでさえ、こんな感想を述べたといいます。

「………その点、キリストは別格だ。キリストに関することの一つ一つが私には驚きである。その精神の高邁(こうまい)さには不意をつかれたような驚きを覚えるし、その意志の気高さには戸惑いすら感じる。キリストとこの世的なものとの間には、まず比較すべきものが見出せない。まったく別格なのだ。キリストに近づけば近づくほど、そしてキリストの生きざまを細かく見れば見るほど、すべてにおいて私には手の届かない存在であるように思えてくる」

ところが、こうした犠牲的精神や勇気、愛他的行為は、実は人間の専売特許ではないらしいのです。本章では、そうした例をいくつか紹介してみましょう。

第一次大戦中、フランスでそうした感動的な話がよく報じられ、のちにそれが英語に訳されて“動物の魂”というパンフレットになりました。その“まえがき”にこういう一節があります。

「その“人間の忠実なる友”が大戦中に掛けがえのない存在としての働きを見せたのである。ある時は不寝番兵として、ある時は情報連絡員として、ある時は看護人として、ある時は食糧運搬係として、目覚ましい働きをした。その存在は兵隊たちにとって喜びの源泉だった。

彼らには人間と同じく“登録証”と“身分証明カード”、軍装品とガスマスクが与えられていた。彼らは後方部隊でトレーニングを受けたあと、第一線へと派遣された。

彼らは実に恐れを知らぬ“兵士”だった。自分の生命を犠牲にしてフランス兵を救ったことも多かったが、窮地の兵士を見事に救い出したことも多かった」

こうした戦争中における武勲の話だけでなく、普段の生活で人命を救った話も少なくありません。“ビクトリア十字勲章”という、ビクトリア女王が制定した大変名誉ある殊勲章がありますが、それにちなんで『デイリー・ミラー』紙が“犬のビクトリア十字勲章”というのを制定しています。

“勇気をたたえて”という文字が刻まれたバッジのついた首章が贈られるのです。例えば次のような話が『デイリー・ミラー』紙が発行したパンフレットに出ています。

 ● ジップという名の五歳の小犬が家族といっしょにキャンプへ行った。ある夜、三人の子供が寝ているテントが火事になった。子供たちはぐっすり寝入っていて気づかない。その時ジップは、燃える炎の中に飛び込んで、三人のベッドのシーツを引きずり下ろして起こし、間一髪のところで救い出した。三人がテントの外へ出た直後に、そのテントが焼け落ちた。

 ● スコットランドのリッチーという老人がコーキーという犬を連れて山越えをしているうちに、猛吹雪になった。寒さに耐えきれなくなってリッチー氏がうずくまった時、コーキーはリッチー氏の首に巻きつくような形でいっしょに寝て体温を維持させ、夜明けとともに援助を求めに走って、無事救出した。

 ● 娘が車の後部によじ登っているのを知らずに父親がその車を発進させた。それを見たクラッカーという飼い犬が猛スピードで走って、その車の前にまわり、車に体当たりして知らせようとした。それを二度、三度と繰り返してやっと車が止まった。何事かと車から出た父親は、娘が車の後にしがみついているのを見てびっくりしたが、娘は無事だった。しかし、クラッカーは全身打撲で死亡した。

“人命救助”は犬だけの専売特許ではありません。『サンデー・エクスプレス』紙に次のような話が出ています。

ロンドンのある家が火事になりました。それにいち早く気づいたその家の飼い猫が、台所のドアに何度も体当たりして大きな音を出し、家族を起こしたといいます。ふつうなら自分だけ逃げ出していいはずです。

このように動物もいざとなると人間に優るとも劣らぬ勇気と機転を出すものです。そして人間と同じく危険を冒(おか)し、時には自らの命を犠牲にして人間を救っているのです。

忠誠心や犠牲的精神は人間の最高の精神的属性とされています。それは霊性の最高の発露でもありますが、以上の少数の例をみても、それが人間だけの専売特許ではない――動物でさえそうした崇高な精神を発揮することがあることが分かります。

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